Fondo GTFS

TriMet en Portland, Oregón, junto con Google, fue una de las primeras agencias públicas que intentó abordar el problema de los planificadores de viajes en tránsito a través del uso de conjuntos de datos abiertos que se comparten con el público en general (Cómo Google y TriMet de Portland establecen el estándar para Open Transit Data en Streetsblog SF). TriMet trabajó con Google para formatear sus datos de tránsito en un formato fácil de mantener y consumible que podría importarse a Google Maps. Este formato de datos de tránsito se conocía originalmente como la Especificación de feeds de tránsito de Google (GTFS).

Como resultado de la innovación de los desarrolladores, los datos GTFS ahora están siendo utilizados por una variedad de aplicaciones de software de terceros para muchos propósitos diferentes, incluyendo planificación de viajes, creación de horarios, datos móviles, visualización de datos, accesibilidad, herramientas de análisis para la planificación y sistemas de información de tiempo. En 2010, el nombre del formato GTFS se cambió a la Especificación general de feeds de tránsito para representar con precisión su uso en muchas aplicaciones diferentes fuera de los productos de Google.

Entre los formatos de datos de transporte público, GTFS se destaca porque fue concebido para satisfacer necesidades específicas y prácticas en la comunicación de información de servicio a pasajeros, no como un vocabulario exhaustivo para la gestión de detalles operativos. Está diseñado para ser relativamente simple de crear y leer tanto para personas como para máquinas. Incluso las organizaciones que trabajan con datos altamente detallados que usan internamente estándares como NeTEx encuentran que GTFS es útil como una forma de publicar datos para un consumo más amplio en aplicaciones de consumo.

Para obtener más antecedentes sobre los orígenes de GTFS, vea Estándares pioneros de datos abiertos: la historia de GTFS.